Pensiunan Bintang Menjadi Pemahat

Ketika seseorang mengambil pensiun biasanya mereka akan menggeluti hobi baru untuk mengisi waktu, misalnya melukis atau memancing. Para astronom baru-baru ini menemukan dua ‘pensiunan’ bintang (disebut katai putih) di tengah nebula indah yang tengah sibuk memahat. Semburan materi, yang diberi warna merah, di kedua sisi nebula dipelintir menjadi bentuk S akibat tarian dua bintang gaek tersebut.

Planetari Nebula Flemming 1. Kredit : ESO

Ketika bintang seperti Matahari telah kehabisan bahan bakar, ia akan runtuh ke dalam. Materi-materi di bagian dalam bintang akhirnya memampat hingga menjadi bola kecil tapi berat. Bola kecil ini disebut bintang katai putih. Si bintang juga kehilangan lapisan gas bagian luar, yang kemudian menyebar ke ruang angkasa. Gas tersebut membentuk nebula planetari — awan indah di sekeliling katai putih, seperti yang tampak pada foto ini.

Para astronom jarang menemukan dua katai putih saling mengelilingi satu sama lain dalam suatu sistem yang para astronom sebut sebagai ‘bintang ganda’. Lebih anehnya lagi, kedua bintang sangat berdekatan. Para astronom menduga bintang dalam sistem bintang ganda katai putih memerlukan waktu puluhan tahun untuk mengelilingi pasangannya, tapi pasangan baru ini memerlukan waktu kurang dari itu.

Saat kedua bintang mengelilingi satu sama lain, pergerakannya mempengaruhi perilaku semburan materi. Akibatnya, semburan itu berpilin menjadi bentuk S yang keren. Para astronom telah bertahun-tahun heran bagaimana semburan unik ini bisa terbentuk dan kini mereka sudah tahu sebabnya!

Fakta menarik: Bobot sebuah katai putih sebesar gula batu bisa sama dengan bobot kuda nil!

Sumber: Rilis Space Scoop UNAWE

Ditulis oleh

Ratna Satyaningsih

Ratna Satyaningsih

menyelesaikan pendidikan sarjana dan magister astronomi di Departemen Astronomi Institut Teknologi Bandung. Ia bergabung dengan sub Kelompok Keahlian Tata Surya dan menekuni bidang extrasolar planet khususnya mengenai habitable zone (zona layak-huni). Ia juga menaruh minat pada observasi transiting extrasolar planet.