Raksasa Yang Lembut

Jika dibandingkan dengan kita atau apapun yang bisa dibangun manusia di Bumi, sebagian besar objek antariksa itu ukurannya sangat besar. Tapi, sebagian objek kosmis memiliki ukuran yang luar biasa besar dan sulit untuk kita bayangkan.

Asal Usul Terbentuknya Galaksi Cakram

Pertanyaan yang sering muncul, apa yang akan terjadi ketika terjadi tabrakan antar galaksi?  Apakah akan terjadi kehancuran? Sayangnya tidak. Ketika galaksi bertabrakan maka yang akan terjadi, galaksi-galaksi itu akan bergabung menjadi sebuah galaksi baru. Perpaduan galaksi inilah yang dilihat oleh Junko Ueda dari Jepang saat melakukan pengamatan tabrakan galaksi pada area 40 – 600 juta tahun cahaya dari Bumi.

Penawaran Spesial: Lihat Satu Galaksi, Dapatkan Dua

Alam semesta tidak pernah membuat kita bosan dengan tak henti-hentinya menyuguhkan misteri-misteri dan kejutan-kejutan. Kejutan untuk astronom di minggu lalu adalah sebuah galaksi tunggal, yang telah sering diamati, ternyata adalah dua buah galaksi! Sepasang galaksi di foto ini berjajar nyaris sempurna di langit, dan telah memperdaya para astronom selama bertahun-tahun.

Kerajaan Bimasakti

Galaksi kita, Bimasakti, lebih dari sekedar sebuah galaksi raksasa berbentuk spiral berbatang dan berisi ratusan milyar bintang. Galaksi kita juga menjadi pusat kerajaan yang berkuasa atas 20 galaksi yang lebih kecil dan mengorbit Galaksi kita, seperti halnya Bulan mengorbit Bumi. Bintang-bintang yang berkilauan dan busur-busur gas yang berpendaran di dalam foto ini berada di salah satu galaksi kecil tadi, yaitu galaksi katai bernama Awan Magellan Kecil.

Lubang Hitam Dalam Jaring Galaksi Spiral

Wahana Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) milik NASA telah mengarahkan pandangannya pada sebuah galaksi spiral dan menangkap cahaya cemerlang dari dua lubang hitam bersembunyi di dalam. Citra terbaru tersebut dirilis hari Senin yang lalu, bersama dengan citra hasil pengamatan NuSTAR pada sisa-sisa supernova Cassiopeia A, dalam pertemuan American Astronomical Society di Long Beach, California.

Galaksi yang Bermain Tarik Tambang

Di alam semesta, galaksi-galaksi biasanya terpisah jauh antara satu dengan yang lainya.  Jarak antar galaksi itu jauhnya benar-benar jauh. Sebagai contoh, jarak dari galaksi Bima Sakti ke galaksi tetangga kita yaitu galaksi Andromeda ternyata sangat jauh setara dengan 25 galaksi seukuran Bima Sakti yang diatur berbaris. Jadi itulah jarak dari galaksi Bima Sakti ke galaksi tetangganya.

Menuju Titik Api: Sebuah Penjelasan-tak-terlalu-teknis Tentang Prinsip Kerja Teleskop, Bagian 5 (tamat): Sementara Itu, di Daerah Panjang Gelombang Lain: Teleskop Radio

Gambar 1. Sumber: Science Cartoons Plus: The Cartoons of S. Harris

Teleskop yang sudah dibicarakan di atas dipakai pada daerah optik yang disebut daerah visual, yaitu daerah kasatmata yang tampak oleh mata. Sementara itu kita mengetahui bahwa cahaya sebenarnya terdiri atas berbagai panjang gelombang, di mana tiap-tiap panjang gelombang membawa energinya sendiri-sendiri. Besarnya energi yang dibawa pada setiap panjang gelombang tidak sama, tetapi berpuncak pada panjang gelombang tertentu. Panjang gelombang berapa yang memancarkan energi maksimal bergantung pada suhu objek tersebut, semakin tinggi suhunya semakin pendek panjang gelombangnya dan semakin biru warnanya. Tidak semua objek memancarkan energi maksimalnya pada daerah visual (daerah visual didefinisikan berada pada rentang panjang gelombang 380 – 750 nanometer. Satu nanometer sama dengan satu per semilyar meter). Banyak sekali objek yang memancarkan energi maksimalnya pada daerah ultraviolet (lebih pendek dari 300 nanometer) atau daerah inframerah (antara 750 nanometer hingga sekitar 1 mm), sehingga apabila kita mengamati objek-objek tersebut hanya pada daerah visual akan banyak sekali informasi yang tidak kita peroleh. Oleh karena itu diciptakan berbagai alat untuk dapat mendeteksi keseluruhan rentang energi gelombang elektromagnetik (Gambar 2), pada daerah-daerah ultraviolet, inframerah, dan radio.