Materi Organik di Satelit Saturnus, Enceladus

Penemuan materi organik di ruang angkasa terus menjadi kajian menarik untuk disimak. Setelah penemuan materi organik pada atmosfer salah satu planet ekstrasolar, kali ini pesawat ruang angkasa Cassini berhasil mencicipi contoh campuran organik dari letusan geyser di satelit Saturnus, Enceladus, saat melakukan terbang lintas pada jarak dekat tanggal 12 Maret lalu. Mengagumkan, karena satelit kecil ini ternyata sangat aktif, “panas”, dan tepiannya memiliki uap air serta senyawa kimia organik.

Sidik Jari Molekul Organik Ditemukan di Extrasolar Planet

Untuk pertama kalinya, molekul organik berhasil dideteksi di atmosfer sebuah planet seukuran Jupiter yang mengitari salah satu bintang. Terobosan yang dilakukan oleh Teleskop Ruang Angkasa Hubble milik NASA ini merupakan suatu langkah yang sangat penting dalam menandai keberadaan kehidupan di luar Tata Surya. Pengamatan molekul tersebut dilakukan oleh Mark Swain dan timnya sejak Mei 2007, menggunakan Hubble’s Near Infrared Camera dan Multi-Object Spectrometer.

Pembentukan awal Tata Surya. Kredit Gambar : Sky & Telescope

Asteroid Kuno Mengungkap Sejarah Tata Surya

Pada mulanya, Tata Surya hanya berupa sebentuk piringan berisi awan debu dan gas panas, yakni Nebula Matahari. Saat gas di tepi nebula mulai mendingin, material awal mulai berkondensasi menjadi partikel padat yang kaya elemen kalsium dan alumunium. Dan ketika gas kemudian mendingin, material lainnya pun mulai berkondensasi. Partikel padat dari berbagai tipe kemudian mulai menyatu membentuk batuan komet, asteroid, dan juga planet.

Sejarah Masa Lalu Vulkanik di Mars dan Masa Depannya

Sejarah Mars mulai diungkap secara perlahan dari pembentukan kawah yang terjadi di permukaan planet tersebut. Dalam perjalanannya, Mars telah berhasil melalui sejumlah babak letusan gunung api yang sangat berat yang terjadi di planet tersebut. Babak yang mengerikan dalam perjalanan Mars ini memuntahkan lava dan air ke permukaan Mars, dan kemudian mengeras membentuk permukaan yang sekarang kita lihat di Mars.

Mungkinkah AA Tauri Menjadi Kunci Kehidupan Lain?

Sejumlah besar gas organik sederhana dan uap air ditemukan di daerah yang diperkirakan merupakan area pembentukan planet di Bintang yang masih bayi oleh Teleskop Spitzer milik NASA. Penemuan tersebut juga disertai bukti kalau molekul-molekul tersebut terbentuk disana. Spitzer juga menemukan air di area yang sama disekitar 2 bintang muda lainnya.

Menginspirasikan Astronomi Untuk Anak Melalui UNAWE

Universe Awareness (UNAWE) merupakan program internasional yang bertujuan untuk menginspirasikan anak-anak yang kurang beruntung mengenai keindahan dan skala dari alam semesta. Permainan, lagu, aktivitas bersama, film kartun maupun berbagai kegiatan melalui media internet menjadi bagian dari kegiatan UNAWE dalam memperkenalkan astronomi pada anak melalui berbagai komunitas di dunia.

Planet kebumian di Alpha Centauri. Ilustrasi artis oleh : Mark Fischer

Planet Mirip Bumi di Alpha Centauri B

Sepanjang satu dekade, lebih dari 270 planet extrasolar telah ditemukan di beraneka lingkungan. Planet mirip bumi yang berada di zona habitasi masih cukup jauh dari ambang pintu penemuannya. Tapi hal tersebut bukannya tak mungkin. Planet batuan yang mirip Bumi bisa saja mengorbit salah satu bintang tetangga kita bahkan bisa dideteksi menggunakan teknik yang sudah ada saat ini. Ini merupakan hasil penelitian terbaru dari astronom di Universitas California, Santa Cruz.

Kemiripan Atmosfer Venus dan Mars

Pengamatan terhadap atmosfer Venus dan Mars dilakukan dengan menggunakan dua buah pesawat ruang angkasa milik ESA. Observasi simultan yang dilakukan oleh Mars Express dan Venus Express memberikan data yang dibutuhkan untuk memahami evolusi atmosfer kedua planet. Pekerjaan ini disebut planetologi dan pengamatan yang dilakukan Mars Express dan venus Express memberi hasil yang baik, karena keduanya membawa instrumen yang mirip yakni Analyser of Space Plasmas and Energetic Atoms (ASPERA). Dengan demikian, para peneliti bisa langsung melakukan perbandingan antara kedua planet.