Babak Baru Eksplorasi Bulan

Setelah tahun 1972, tidak ada lagi misi berawak yang diluncurkan ke Bulan. Selain alasan politik, dari sisi sains, NASA tidak lagi melihat pendaratan di Bulan sebagai tujuan utama. Misi ke Bulan sudah membawa pulang 382 kg materi dari Bulan untuk diteliti dan dianalisis. Karena itu, fokus pun berubah pada misi tanpa awak yang lebih menguntungkan dari sisi pendanaan.